20 年,缔造了 Google 互联网王国!

2018-09-15 20:31:19 / 打印

没有任何科技公司在塑造现代互联网和现代生活方面能超越Google。

Google从一家简单的搜索引擎开始,成长到现在拥有8个产品,每个产品都超过10亿用户。2018年,许多人都使用Google的软件搜索人类的知识库、互相通信、工作、内容消费,并推动着互联网的发展。今年是Google的20岁生日,它已经发展成为历史上最具影响力的公司之一,无人能出其右。

随着Google母公司Alphabet稳健地增长,紧随苹果和亚马逊的步伐迈入了一万亿市值的领域,我们在这里回顾一下过去那些Google在地图、自动驾驶汽车和智能手机操作系统等多个方面成长为今天业界霸主的大事件。本文并不是Google的20年历史,但几乎囊括了Google所有的重要产品发布、法律纠纷和收购,这些事件将Google变成了硅谷的最强者。

1997年9月15日~1998年9月27日期间使用的Logo

1996年8月:拉里·佩奇和谢尔盖·布林在斯坦福大学的网络上启动了Google

Google最初叫做BackRub,是斯坦福大学计算机科学系1995年的研究生拉里·佩奇的一个研究项目。在那里他遇到了同为计算机系学生的谢尔盖·布林。两人保持着联系,佩奇开始研究互联网上的链接行为。佩奇的研究最终凝聚成一个系统,能够爬取互联网以获得网页之间的链接关系,并假定这个系统能创造一种新型的搜索引擎。

在布林的数学天赋帮助下,两人创立了PageRank算法。该算法以拉里·佩奇命名,可以根据链接的行为对搜索结果进行排序。这两项技术组成了当时全世界最强大的搜索引擎的基础(-history-google/),该项目于1996年8月在斯坦福大学的私有网络上启动。

1998年9月4日:接受10万美元天使投资,Google成立

2001年8月:埃里克·施密特成为主席,进行“成年人的监护”

2001年,佩奇和布林聘请了埃里克·施密特负责运营Google。虽然公司只有几岁,但增长十分迅速,因此需要指导。用布林自己当年在Charlie Rose的采访中说,他们需要“成年人的监护”。施密特在工程领域有深厚的背景,而且在加入Google之前,曾在Sun担任过CTO,后来担任Novell的CEO。

施密特于2001年3月以主席身份加入董事会,在8月成了公司的CEO。施密特在这个职位上做了10年,见证了这家搜索巨头的2004年IPO、收购YouTube、以及Google Docs、Gmail等产品的出现。2011年,他的角色转换成了执行主席,佩奇成为CEO。施密特在一条推特中说,“他们不需要成年人的监护了!”

2002年夏天:Yahoo试图以30亿美元收购Google(并以失败告终)

二十一世纪的开头几年注定是Google的重大日子。在Google成为动词很久以前,Yahoo才是互联网上的搜索引擎。随着Google越来越流行,它甚至在2000年成了Yahoo的搜索引擎提供商 。到了2002年,Yahoo试图以30亿美元收购Google(-3/),但据报道,Google拒绝了这次收购,因为它认为自己至少值50亿美元。

同年晚期,Google上线了Google新闻,这个内容聚合服务改变了数字媒体在互联网上的发布和分发形式。今天,Google及其母公司Alphabet的市值总共有8400亿。而雅虎则于2017年被出售给了Verizon,讽刺的是价格还不到50亿。

1998年9月28日~10月29日之间使用的Logo

2003年7月:Google搬进Googleplex

Google的人员超出了Palo Alto办公室和硅谷附近其他办公室的容量,于是Google在1600 Amphitheatre Parkway租下了一间综合性的大楼,当时这座楼称为Amphitheatre科技中心,隶属于加州Mountain View的Silicon Graphics。这次搬家计划为Google提供1000多人的工作区域。之后,这座楼就被称为Googleplex,是公司最大的园区。后来,公司又进行了多次扩张,收购了许多新的建筑物。

2004年4月1日:Gmail启动1GB邮箱

2001年,Google员工Paul Buchheit开始开发一个电子邮件产品,旨在解决公司日益增加的内部通信和存储需求。Buchheit在九十年代曾经开发过早期基于Web的电子邮件,于是他决定利用Ajax建立一个更快、响应更好的客户端(当时刚刚诞生了一批Web开发技术,能让产品从服务器获取信息,而不必刷新整个页面)。2004年4月1日,Gmail向公众发布,拥有1GB的存储空间,和先进的搜索功能。Gmail一问世就立即使得当时流行的Email产品黯然失色,其中绝大部分产品仅提供几兆的存储空间。发布时间使得许多媒体猜测这可能是个愚人节笑话。但结果不是。

2004年8月19日:Google公开上市

在最初接受了Bechtolsheim的10万美元天使投资后,Google又接受了一些其他的天使投资,包括亚马逊的创始人兼CEO杰夫·贝索斯。这些天使投资带动了1999年的一轮正式的投资,总共募集了2500万美元,投资人主要来自传统的硅谷风险投资公司,如凯鹏华盈和红杉资本。Google的网络广告业务的利润丰厚,最终导致了五年后的首次公开上市。

Google上市价格为每股85美元,在募集了17亿美元后,公司的估值达到了270亿美元。今天,Google正在朝着一万亿公司前进。

2005年2月8日:Google地图发布

2005年Google第一次发布了地图,当时它说“地图很有用,也很有趣。”Google地图仅通过浏览器实现渲染,能提供每一步的路线和可随时放缩的地图,并标注了酒店等可搜索的地点。虽然Google地图真正成为人们不可或缺的一部分是在2009年之后Google在手机上为地图增加了GPS导航功能之后,但当时Google地图的出现对于TomTom和Garmin等公司显然不是个好消息。

1998年10月30日~1999年5月30日期间使用的Logo

2006年1月27日:Google在中国发布搜索引擎

虽然Google从2000年9月开始就为中国用户提供了中文版搜索引擎,但服务本身位于加州,会被防火墙封禁,或者访问速度很慢。2006年,Google在中国成立了一家子公司,以便更有效地同本地的搜索引擎百度竞争。中国版Google的搜索结果是经过严格审查后的结果,而且会在页面上显示一条免责信息。

2006年10月9日:Google收购YouTube

Google打败了微软、Viacom、雅虎等其他公司,以16.5亿美元收购了YouTube。这次收购对双方都有利:Google赢得了在线视频的战争,而当时仅仅一岁的YouTube则获得了Google的大量资源。不过两者的办公室并没有合并,Google总部位于Mountain View,而YouTube则继续留在了San Bruno。这次收购被证明为Google最成功的收购,后来YouTube成了现代文化和网络生活的奠基石,创造了一个完整的产业链,并催生了无数的创作者。

2007年4月14日:Google收购DoubleClick,开始构建其广告帝国

Google从2000年发布AdWords起就将互联网广告作为它的主要力量。AdWords是Google自己的自动数字拍卖系统,可以在用户在搜索栏中敲入关键字时,让广告主立即竞标搜索结果第一位的赞助商的广告位置。

虽然Google已经发布了AdSense,可以让网站拥有者在网站上放置针对性的广告,不过Google于2007年以31亿美元收购了DoubleClick,开始构建它在广告行业的统治地位。这次收购是当时最昂贵的收购,直到四年后才被Google 125亿收购摩托罗拉移动部门的记录超过。有了DoubleClick的广告显示和交换技术,Google进一步扩展了它在互联网上的统治地位。

2008年9月2日:Google发布了Chrome浏览器

Google雇佣了一些Mozilla Firefox的开发者,开发了Windows版的Chrome,后来又移植到了其他操作系统上。当时还只是beta版,但已经有了使用沙盒技术的标签页,以实现更快、更稳定的浏览。在发布的同时,Google还制作了一篇40页长的漫画来解释Chrome的工作原理。

在短短的四年内,Google浏览器的流行程度超过了Firefox和Internet Explorer。十年后的今天,,占据了几乎60%的市场。它的存在使得Google搜索引擎与人们的联系更加紧密。

1999年5月31日~2010年5月5日期间使用的Logo

2008年9月23日:安卓在T-Mobile的G1(HTC Dream)上发布

在2005年以5000万美元低调地收购了安卓之后,这个后来最流行的手机操作系统在T-Mobile G1(即HTC Dream)上首次亮相。这是世界上第一款安卓手机。它发布于10月22日,两年合约价格为$179,它的特性直到今天依然是安卓系统的基石:开源软件,深度集成Google访问,最好的通知功能。

2010年1月5日:Nexus One发布

早期的安卓充满了各种各样的奇怪试验。像摩托罗拉的Droid产品线、三星早期的Galaxy手机,以及HTC的Evo设备,运行的都是安卓的软件,但Google原本的设计通常被埋在丑陋含糊的主题和毫无新意的硬件之中。直到有了Nexus One。这款手机由HTC生产,但由Google设计,以展示安卓设备的本来面貌。之后Nexus的设计就脱颖而出,其精神直到今天还活在Pixel手机中,成为Google在移动硬件领域的实力的最有效的见证。

2010年3月22日:Google在结束审查之后退出了中国

2010年5月6日~2013年9月18日期间使用的Logo

2010年8月13日:Oracle与Google的诉讼

Oracle针对安卓发起了一场长达八年,至今仍未完全结束的诉讼,许多人都认为如果Google败诉,将会给所有软件开发者带来灾难性的影响。这场诉讼围绕Java API展开,主题是Google在安卓中使用Java是否侵犯了Oracle的知识产权。电子前线基金会等组织认为,如果没有自由创造API的权力,硬件和软件开发就会受到极大的限制。Google在这场官司中胜了两次,但都被Oracle反转了。八年后的现在,Oracle是目前的赢家,而Google仍在准备向最高法庭上诉。

2010年10月:Google开始研究自动驾驶汽车

2010年,Google启动了一项完全不相关的产品:一个由七辆丰田普锐斯组成的车队。汽车上装了传感器和人工智能,是Google在自动驾驶汽车方面的破冰之举。Google的这些努力在未来几年内变化演进,最终成了一个独立的业务,称为Waymo。

2011年6月15日,Chrome操作系统发布

在发布了浏览器之后,Google开始开发整个操作系统。Chrome OS是个完整的开源操作系统,主要的设计目的是在笔记本电脑上运行Web应用,这些笔记本电脑现在称为Chromebook。最初,Google发布了它的源代码,还为新的操作系统做了演示。到2011年6月,由宏碁和三星生产的第一台Chrome出现在了零售店里。从那以后,Chrome成了教育界的主力,甚至连微软都跟随Google的脚步发布了Windows S Mode笔记本。

2011年6月28日:Google+上线

由于Facebook的流行,Google也上线了Google+,开始了在社交网络方面的尝试。该产品替换了Google Buzz微博工具,Google+可以让用户分享照片、链接,并与“圈子”中的朋友进行视频对话。但刚开始时,Google+并没有像Facebook最初那样只允许在校学生注册,而是采用了邀请制的方式。

但是,Google+的邀请制保持了太长时间。尽管经过了多年的重新设计,但Google+从来没有真正吸引过人们。直到2017年,Google仍然在修改它的布局和易用性,但今天,绝大部分用户的个人页面依然是空的,依然是用户注册其他Google服务时获得的默认页面。

2011年8月15日:Google宣布收购摩托罗拉移动部门

Google不再满足于将Nexus项目下的安卓手机委托给合作伙伴,它下了最大一笔赌注,于2011年以125亿美元收购了摩托罗拉的移动部门。当时,Google称这次收购将“给安卓生态系统带来新的获利,并极大地推进移动计算的竞争。”但实际上,这些目标都没有达到。

在Google的监管下,摩托罗拉于2013年发布了Moto X。该手机在美国组装,提供了许多前所未闻的可定制选项和直观的软件。尽管很多人为此惊叹,但它却未能吸引住人们,而获得成功的低端产品Moto G并不能拯救整个团队。到了2014年第二代Moto X发布时,Google已经决定将摩托罗拉以比当初低10亿的价格出售给联想。直到今天我们还会想念当初的摩托罗拉。

2012年6月:Google眼镜的公布,高空跳伞的演示视频

除了智能手机和Web服务之外,Google还开始在Google X和ATAP部门研究实验性质的硬件。最著名的产品就是Google眼镜,是一种可穿戴的计算机,能在视野中叠加信息,还能录制视频和拍照。

为了演示眼镜项目的能力,谢尔盖·布林在2012年的I/O开发者大会上演示了一段高空跳伞的实时录像。设备仅提供给开发者和有限的一些用户,但不久之后就被批评有潜在的隐私风险,一些地方甚至禁止佩戴Google眼镜进入。

2017年,Google眼镜被重新定位成企业产品,以缩小它的应用范围,但它的确把业务领域让给了其他可穿戴设备,如Snap的Spectacles以及其他AR眼镜。ATAP会继续研究其他项目,如Jacquard智能夹克,和先已停止的Ara模块化智能手机,而X继续进行它的实验性项目。

2013年9月13日~2015年8月31日期间使用的Logo

2013年7月1日:Google阅读器关闭

当Google宣布将于2013年关闭Google阅读器时,RSS爱好者们都为此扼腕惊呼。Google在这件事情上展示了真正的勇气,而后苹果也用同样的勇气去掉了耳机插孔。现在,人们只能从Twitter和Facebook上阅读“新闻”,从而导致了特朗普上台,导致了英国脱欧。这一切都要归功于Google。

2013年7月24日:Google发布Chromecast

2014年1月24日:Google收购AI研究实验室DeepMind

Google对于伦敦的AI实验室DeepMind的收购也许很艰苦。据报道(-beat-Facebook-For-DeepMind-Creates-Ethics-Board),Google不得不承诺建立一个独立的董事会来监管DeepMind的技术,才得以在收购中击败Facebook。但DeepMind物有所值。DeepMind的成功——如征服了围棋界的AlphaGo——被人们誉为全球科技的成就,成了当前AI百花齐放的象征(他们也毫无争议地为Google在招聘和市场方面带来了无法估量的价值)。

DeepMind在最初进军英国的医疗系统时也许并不成功,但从那以后就重新站稳了脚步,并直接为Google的系统提供技术,改进了它的语音合成技术,并将其数据中心改造以提供按运行效率。现在人们认为Google是全世界人工智能的领袖,这一切都离不开DeepMind。

2015年8月10日,Google重组为Alphabet公司

随着Google在各个领域的尝试,它已成长为一个覆盖多个领域的巨人,于是Google的联合创始人拉里·佩奇决定将重组Google,成立一家叫做Alphabet的新公司。这次重组将研究长寿项目的公司Calico和Google的投资公司分离到其他公司内,由单独的CEO负责,而Sundar Pichai则负责Google。目前来看,这次重组十分成功。

在重组之后,Verily、Waymo、Wing等新公司会在Alphabet旗下作为独立的组织发展,专注于各自的业务,这在以前的单一、拥挤的Google的旗下是不可能的。为了庆祝这次重组,Google在一个月后,于2015年9月1日发布了新的Logo。

目前的图标,发布于2015年9月1日

2016年5月18日,Google助手发布

Google也许是最后发布虚拟助手的公司,它比亚马逊的Alexa晚了两年,比苹果的Siri晚了将近五年,但它几乎已经赶上了两者。仅仅两年时间,Google助手迅速成长,直接威胁到了Alexa在消费级AI领域的统治地位。Google助手催生了Google Home音箱,它也能在其他音箱、电视、智能显示器上使用。如果说AI是未来,那么Google助手就是消费级AI宝座上Alexa的挑战者。

2016年10月:Google发布Pixel和Google Home,稳固了硬件发布

Google通过Nexus项目和其他一次性的设备在消费级硬件上试水多年后,终于在Pixel、Pixel XL智能手机和Google Home智能音箱发布之际,进入了硬件制造领域。Pixel是第一台完全由Google设计的智能手机。尽管仍由Google的合作伙伴制造(Pixel由HTC制造),但它标志着Google的一次重大转型,成为了像苹果那样有凝聚力的生态环境。Google Home智能音箱与Chromecast一起组成了Google的家用媒体和人工智能平台,而Pixel产品线则成了旗舰安卓手机的黄金标准。

2016年12月13日:Google将Waymo分离成为Alphabet的实体

Google的经年测试使得Waymo在自动驾驶汽车方面突飞猛进。Waymo已经在亚利桑那州为真正的消费者提供测试性质的出行服务,并计划于2018年启动商业访问。Waymo依然是原来Google X实验室最成功的尝试之一。

2018年7月18日:Google由于在安卓中的垄断被欧盟罚款

今天,Google在全世界的影响力任何企业都望尘莫及,因此不难想象,Google一定会在隐私和反竞争方面面临着许多官司。但没有哪件官司比去年夏天欧盟针对安卓违反反垄断法规而开出的50亿美元罚单更高了。

欧盟的监管机构欧洲委员会确定Google利用Chrome浏览器中显示的广告优先推广它自己的购物服务,而Chrome几乎预装在了所有安卓智能手机上。尽管这次罚款似乎是一次迟来的象征性惩罚,但罚款只是立法者和公众针对Google和其他早已进入垄断领域的硅谷巨头如Facebook、亚马逊等制定的一份更大的规制中的一小部分。

仅仅在罚款一个月后,美国总统特朗普就起诉Google操纵搜索结果以审查保守的新闻媒体。Google从斯坦福的研究项目到现在20年,以后似乎还会面临越来越多的法律诉讼。

原文:-20th-birthday-anniversary-history-milestones

译者:弯月,责编:郭芮