谷歌打响安卓系统“专利收费”第一枪

2018-12-04 01:57:55 / 打印

今年7月,欧盟以谷歌滥用其在安卓领域的“主导地位”为名,对谷歌的母公司开出了创纪录的50亿美元的垄断罚单,当时谷歌CEO警告称,欧盟的决定将可能会影响到未来Android的免费商业模式。

如今,这笔收入缺口即将转移到安卓厂商和安卓用户 —— 从明年2月开始,所有欧洲激活的安卓手机都要缴纳专利费。

据《纽约时报》报道,近日谷歌官方博客宣布在Android上推出新规则:

从10月29日开始,使用Android系统的手机、平板电脑的欧盟厂商使用谷歌应用程序套件,必须向谷歌支付许可费,每台设备费用最高达40美元(约277元)。

2019年2月1日后,在欧洲激活的安卓智能手机,都需要按全新的标准向谷歌缴纳专利授权费。

《纽约时报》头条报道

其收费标准将按照国家和手机像素密度进行评级

欧盟国家分为三个级别,最高费用分布在英国,瑞典,德国,挪威和荷兰。

根据定价文件,在这些国家,手机像素密度高高于500 ppi的设备需要支付40美元的费用。400到500ppi设备将支付20美元的费用,而400 ppi以下的设备只需支付10美元。在某些国家/地区,对于低端手机,每台设备的费用可低至2.5美元。

平板电脑也将面临完全不同的定价等级,平均每台设备的价格为20美元。一些制造商可能会单独与谷歌进行谈判,但熟悉该结构的消息人士表示,定价可能不会有太大差异。

过去,谷歌免费提供安卓软件是因为它可以通过谷歌Chrome浏览器和谷歌搜索引擎产生收入,但是由于预安装这些服务被指垄断,谷歌“不得不”采取新的商业模式,针对安卓的核心部分收取每台设备2.5-40美元的专利费,也就是说,如果这些在欧洲市场出售的设备需要安装如谷歌邮箱、Youtube、谷歌地图、Gmail等,就需要向谷歌缴纳授权费。

但谷歌重申了安卓操作系统仍然是免费开源的。也就是说,如果这些智能设备厂商不需要安装谷歌应用商城的这些服务,就无需缴纳授权费。但是鉴于谷歌的服务在欧洲已经变得非常普遍,很少有消费者愿意选择一部没有应用服务的手机,因此谷歌的这种收费可以变相认为是“强制性”的。

谷歌此次发布的收费信息,对手机厂商而言的打击是巨大的,不仅直接导致手机成本上涨,最终还是要消费者来消化,还会让消费者新生不满情绪,可能会导致一批用户转向苹果,直接导致安卓手机销量下滑。

根据市场调研机构IDC的统计,2017 年全球智能手机出货量共计达到 14.62 亿台,其中搭载 Android 操作系统的设备以年出货 12.44 亿台的数量依然占据着市场大额,为 85.1%。而搭载 iOS 操作系统的设备则占有市场份额的 14.8%,年出货量为 2.15 亿台。而相比于前面两款主流操作系统,其他平台的智能手机在 2017 年仅有 220 万台的出货量,占市场份额的 0.1%,可以说全球80%以上的智能手机都搭载了安卓系统。

IDC2017年全球智能手机出货量报告

而IDC发布的2018Q3手机出货量报告,华为5200万台,小米3430万台,OPPO2990万台,占据全球手机出货量市场TOP5中的三个席位。对于已在欧洲扎根立足的国产手机三大品牌,此次谷歌针对欧洲市场推出的新收费制度必将对其造成更加深远的影响。

IDC2018Q3全球智能手机出货量TOP5

华为近两年在高端手机市场表现出色,而目前高端智能手机的消费市场主要集中在欧美,此前的P系列、Mate系列之所以能够在高端市场获得了突破,欧洲市场可谓是功不可没。与此同时,其年轻化Honor品牌面向年轻受众和电商平台,在许多市场中表现提升。今年8月1日,IDC报告显示,苹果在智能手机销量上落后于中国的华为,在2018年Q2全球智能手机市场整体下滑1.8%,TOP3分别为三星、华为、苹果。这种良好趋势延续到Q3,华为出货量达到5200万台,同比上升32.9%,占据14.6%的市场份额。

华为Mate 20手机在西班牙广场的巨幅广告

小米在Q3手机出货量排名第四,占据了全球第三季度全球智能手机出货量的9.7%。今年小米和李嘉诚旗下的长江和记实业有限公司达成了合作,旗下电子产品可以通过归李嘉诚所有的电信运营商Three UK销向欧洲市场,陆续进军西班牙、英国、法国等欧洲市场。

雷军向李嘉诚介绍小米手机

OPPO也在今年6月在法国举办Find X全球发布会,正式进军欧洲市场。2018Q3虽然同比呈现下滑趋势,但是下滑规模较小。得益于最新推出的Find X、R17两个高端旗舰系列, 仍然位列第五名。

OPPO Find X在法国卢浮宫举办发布会

所以,对于完全没有自主手机操作系统的国产手机而言,这绝对是一条令人忧伤的坏消息。

但是“授权费”收取已经不是第一次,对安卓手机厂商来说,过去使用安卓系统一方面要付给微软专利费,因为安卓的底层代码使用了微软的Linux,另一方面手机厂商也要给高通交芯片授权费。此次收费,对于缺失操作系统主导权的国内手机厂商面临的隐患就进一步暴露出来了。

难道国内手机厂商不愿意独立研发操作系统么?当然不是。但是,在变化如此之快的智能手机行业,开发操作系统的成本极高,大致需要几个条件:

一是巨额资金,比如微软此前开发的Windows Vista系统总共花费了超过200亿美金。Linux 也要花费大概100亿美元,在目前谷歌与苹果的操作系统已经发展到非常成熟的情况下,想要开发一款操作系统来抗衡,其对于资金的投入是可想而知的。

二是技术,苹果的最底层是Unix的二次开发,安卓的底层是基于Lunix的二次开发,经过过滤演变出来的两大派系,但其本源都在于Unix,所以两者都是站在了前人的技术积累的基础上而延伸出来的两大分支。微软从85年开始推出Windows1.0之后,经过了Windows98、2000等一代一代的诸多的优化与周期性迭代,才发展到XP系统。

因此,国产手机要凭空冒出来一个操作系统并且要发展到较高水平,除了本身也有技术积累与迭代的难题在,操作系统的开发周期长,需要时间来不断优化迭代,这才是国产手机操作系统面临的最大难题。

总之,随着谷歌安卓针对欧洲市场的收费政策的落地,华为、小米、OPPO等进入欧洲市场的国产手机品牌厂商势必将会受到较大影响。即便每台手机支付20美元的费用,对于利润率仅有(6%-8%)的小米来说,可谓是影响巨大,即便对于在欧洲主打高端市场的华为和OPPO也是压力山大。

而在国内,安卓的免费试用权限仅有五年时间,但通过欧洲事件证明这一切也只是时间的问题,一旦政策开放,国产手机要如何拯救自己?